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子宫颈癌是可预防的吗?

   子宫颈癌是女性中第二大常见癌症。而且,它也是在发展中国家导致女性死亡的第二大最常见的癌症相关因素。据估计,每年全世界出现的子宫颈癌新病例有53万例,造成的死亡案例有 27万5千例。子宫颈癌能够预防吗?如果可以的话,我们应当如何预防这种病?

  子宫颈癌是怎样发展的?

  子宫颈是子宫靠下面的部分。大多数子宫颈癌始发于子宫颈内壁的细胞上。这些细胞并不会突然变为癌细胞,而是子宫颈的正常细胞逐渐发生癌前病变,最终转变为癌症。这些变化通常需要数年时间,但是也可能在少于一年的时间内发生。对于大多数女性而言,前癌细胞不经治疗即可消失,只有少数女性会发展成子宫颈癌,这类女性一般是没有定期进行妇科检查,也没有接受恰当的治疗。

  根据子宫颈细胞在显微镜下的形态,可将癌前病变分为两个不同的种类。子宫颈癌的两个主要类型是:鳞状细胞癌和腺癌。大多数子宫颈癌为鳞状细胞癌。

  常见的征兆和临床表现有哪些?

  阴道异常出血:比如阴道性交或冲洗阴道后出血,月经结束后出血,经期出血或有血迹。

  阴道分泌物异常:分泌物可能含有血丝、有气味;可能是在您的经期或月经结束后出现。

  性交时感觉疼痛。

  子宫颈癌的风险因素有哪些?

  已经证实与子宫颈癌相关的常见风险因素包括以下几点:

  高危型人乳头瘤病毒(HPV)

  吸烟

  首次性交的年龄较小

  有多名性伴侣

  性传染病,如衣原体病

  免疫抑制

  长期服用口服避孕药(多于5年)

  人乳头瘤病毒为何很重要?

  已知的人乳头瘤病毒约有150种。其中有40多种可以通过性接触进行传播。受到高危型人乳头瘤病毒(HPV)感染是导致子宫颈癌最重要的风险因素。

  人乳头瘤病毒分为两个主要类别——“低危型”和“高危型”。低危型人乳头瘤病毒会引起某种皮肤增生,被称为“人乳头状瘤”或者常常叫作“疣子”。疣子可能会长在生殖器官上(或周围)。高危型人乳头瘤病毒与女性的外阴癌、子宫颈癌和阴道癌有较大的关联。

  人乳头瘤病毒感染很常见,一般不会引起症状。通常情况下,人体自身能够在2年或更少的时间内清除人乳头瘤病毒感染,大多数女性甚至从不知道自己受到了感染。然而,如果感染是持续性的,会导致细胞病变,或许可能发展成癌症。目前,人乳头瘤病毒感染没有治愈的方法,但是有一些可靠的检测能够查出人乳头瘤病毒感染,还有一些针对人乳头瘤病毒引起的疣子和异常细胞的有效治疗方法。

  医学上的一项重大突破发现——人乳头瘤病毒疫苗可为人们提供重要的防护,预防子宫颈癌。目前有两种安全、有效的人乳头瘤病毒疫苗(Gardasil 和 Cervarix)可帮助人们预防引起大部分子宫颈癌的人乳头瘤病毒感染(人乳头瘤病毒16型和18型)。这两种疫苗都需要接种三剂。建议女性尽早接种这种疫苗,9岁开始即可接种。

  总之,子宫颈癌是可预防的吗?

  答案是肯定的!

  通过做定期的筛查和随访,子宫颈癌是最容易预防的妇科癌症。子宫颈癌筛查的新技术不断发展,为筛查和管理检查结果提供了参考。上文中提及的两种筛查方法有助于预防子宫颈癌或进行子宫颈癌的早期诊断:

  子宫颈抹片检查用于查找宫颈部可能会发展成子宫颈癌的病变细胞。

  HPV检测用于查找人乳头瘤病毒感染。

  如果子宫颈抹片检查的结果异常,可能需要做更多检测,其中包括阴道镜检查(用显微镜检查子宫颈部并进行活组织切片检查)和颈管诊刮术。随后进行随访和治疗子宫颈部的癌前细胞,是预防病情进一步发展为子宫颈癌的最佳方式。

  在做年度体检时进行盆腔检查很重要,但这并不意味着一定会完成子宫颈抹片检查。建议所有女性从21岁开始定期做子宫颈抹片检查,人乳头瘤病毒检测可以从30岁开始做。

  此外,接种HPV(人乳头瘤病毒)疫苗、保持健康的生活方式(包括饮食健康、营养均衡、锻炼、不吸烟、推迟首次性交的年龄、限制性伴侣的人数)都能够很大程度上减少子宫颈癌的患病风险。