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   根据世界卫生组织(WHO)报道,心血管疾病和中风仍然是全球人类健康的头号杀手。高血压是心脏血管疾病最常见的独立危险因素,目前高血压病已成为全世界最大的公共健康问题。

  高血压和心血管疾病目前的流行情况如何?

  高血压病在美国成年人中已达到大约7500万。每三个美国人就有一个有高血压,60岁以上人群中也有一半有高血压。尽管有很多有效的治疗方法,但65%患有高血压的美国人未得到及时及有效的治疗。高血压患者中近三分之一未及时就医,这必然会增加高血压并发症的发生,如冠心病、心力衰竭、心律失常、中风或肾脏疾病,从而对健康造成极大影响。

  高血压和心血管疾病是全球性的健康问题。世界心脏联合会(WHF)在其网站上发表了一份名为“心脏状况”的报告,指出每年全球有17,100,000人患心血管疾病,其中82%出现在发展中国家,特别是在低收入和中等收入国家的死亡人数的增加令人震惊。如果不采取适当的行动,世界卫生组织(WHO)估计到2015年,全世界每年将有20亿人死于心血管疾病。

  导致心血管疾病的风险是什么?

  尽管心血管疾病听上去很可怕,但是,如果您了解了其致病因素并采取一定措施来对待,这种疾病还是可以预防和控制的。有许多风险因素都可导致心血管疾病。最常见的风险因素有不良的饮食习惯、缺乏体力活动、吸烟、糖尿病、高胆固醇、高血压、年龄、性别、家族史、肥胖,以及压力。所有这些因素都会对您的心脏健康起到重要的影响。

  在这些风险因素中,高血压是心血管疾病最常见的、独立危险因素。血压升高会增加心脏和动脉的负荷,最终导致器官的损伤病变。高血压病人比正常人患心血管病的风险高两到三倍,大于50%的高血压病人一生中有患中风的危险。50岁时患高血压可使平均寿命减少5年。总之,您应当控制好这些风险因素。

  什么是正常的血压?

  美国高血压全国联合委员会(第7次报告)将正常血压定义为120/80毫米汞柱。作为一个用于测量血压的标准,它通常是指在每次心脏搏动、血液循环的过程中,血液在血管内流动时,作用于血管壁的压力。心室收缩,血液从心室流入动脉,此时血液对动脉的压力最高,称为收缩压。心室舒张,动脉血管弹性回缩,血液仍慢慢继续向前流动,但血压下降,此时的压力称为舒张压。当血液通过小动脉、微动脉时血压下降最为迅速,当血液通过毛细血管并通过静脉流回心脏时血压进一步降低。平时我们所说的“血压”实际上是指上臂肱动脉,即胳膊窝血管的血压测定,它是血液从心室流出后流经的主血管,能最先反映出舒张压和收缩压的数值。

  几年前,高血压全国联合委员会还设立了一个血压范围的新类别,称为“高血压前期”,它可以被看作接近高血压的边缘,但又未完全到达高血压的标准。收缩压120-139毫米汞柱或舒张压80-89毫米汞柱为高血压前期。虽然高血压前期的病人不会增加中风的风险,但心肌梗死的风险却增加了两倍。

  可以采取哪些措施来预防?

  您可以通过多种方法来预防高血压和心血管疾病。您有能力控制大多数的风险因素。拥有一个健康的心脏并不困难,但这的确需要您做出一些基本的生活方式的改变。其中两个最重要的变化(恰巧是我们自己最有控制权的)就是均衡饮食和经常锻炼。

  均衡饮食是控制高血压最有效的方法之一,也是开始健康生活方式的起点。要多吃新鲜水果、新鲜蔬菜、鱼、面包、全谷物、豆类和无盐坚果。相反,尽量不要吃高饱和脂肪、高糖、高盐(钠)的食物,如垃圾食品和加工食品。

  要保持心脏健康,坚持每周三至五次有规律的有氧运动也很重要。除了能大幅降低心脏病和高血压的风险,经常锻炼身体还有助于缓解压力、增加活力、控制体重,并能减少中风、患结肠癌和糖尿病的风险。您可以尝试跳舞、游泳、骑自行车或徒步旅行等娱乐活动,它们都能促进心血管的健康。

  除了均衡健康的饮食和保持适当运动,维持健康的体重和戒烟也同样重要,对于喜欢喝酒的人来说,女士平均每天不超过一杯,男士平均每天不超过两杯。通过定期检查来监测您的血压和胆固醇水平也很重要。

  高血压如何治疗?

  治疗的最终目标是降低由高血压导致的心脑血管的损伤。临床研究发现,高血压经有效治疗后可使中风发病率下降35%-40%;心脏病的发生减少20%-25%,心力衰竭发生率减少50%。

  高血压前期的病人不需要药物治疗,但要积极改变生活方式预防高血压的发生。对于大多数高血压患者在积极改变生活方式的同时,仍需要通过药物治疗来降低血压。举例来说,糖尿病合并高血压时往往需要3种以上的药物联合应用方可达到理想结果。

  除了改变生活方式和药物治疗,医学界最近一直在广泛讨论使用自然疗法或缓解压力的技术来治疗高血压。然而,根据目前的临床数据,红茶、钙、镁、钾、辅酶Q10及放松理疗疗法已被证实对治疗高血压无效。